關於適馬 適馬軼事

適馬與FOVEON,作為光學產品的生產廠商,
致力於將自己的攝影哲學和企業理念付諸實踐,同甘共苦攜手發展至今。
基於「核心技術定然事必躬親」的基礎思想,
對於渴望親自進行技術開發和產品開發的適馬而言,除了研發攝影表現之根基的交換式鏡頭外,
深入圖像感測器的開發也是理所當然的決定。

一切從這裡開始

身為物理學家和信息技術學家的加州理工大學教授Carver Andress Mead,在多個領域都進行過深入的基礎研究。其中就包括利用半導體將人類的各種能力進行模型構建。
此項研究最終達成了與模擬人類思考模式的神經網絡研究組織的深度合作,作為研究項目之一的圖像感測器的研發也由此拉開了序幕。
Mead教授的這項研究得到了來自美國矽谷大型企業的經濟和人力支援,走上了創業之路。終於在1997年8月,創立了以Foveon為名的公司。而這獨特又充滿寓意的公司名稱,正是源於“Fovea Centralis”(視網膜正中凹,視網膜中視覺(辨色力、分辨力)最敏銳的區域)一詞。

以“色彩和光線的最高敏感度”之名

視網膜正中凹,是視網膜中視覺(辨色力、分辨力)最敏銳的區域。以能夠呈現最佳視覺的這部分來作為公司名稱,象征著Foveon自創立之初就決意要研發極度專業並且具有劃時代意義的高性能圖像感測器。這間創業公司誕生不久之後,就從四面八方吸引到了在圖像研究方面經驗豐富的專業技術人員,由此展開了世界最前沿的開發和研究。
Foveon最初的產品並非圖像感測器,而是一台數碼相機系統。將自主研發的3塊大尺寸黑白圖像感測器配置在相機內,使被棱鏡分散的光線,分別通過紅(R)、綠(G)、藍(B)三種顏色的色彩濾鏡,最終成像於圖像感測器上。
雖然這是一部能夠獲得單張超高解析度照片的相機,然而由於成本甚高且制造難度非常高,並未帶來商業意義上的成功。經此一役放棄了三板式棱鏡相機的Foveon,注意到了另一項走在更前端的技術專利。

展現藝術表現能力的劃時代裝置

而那項受到矚目的專利,正是Foveon技術團隊中的一員,半導體領域的首席工程師Dick Merrill所發明的,「能夠在單個像素單位內捕捉全部RGB顏色」的神奇裝置。Dick Merrill還有著很多工程師之外的獨特經歷,才華橫溢,通過自己超群的創造力,將最先進的技術與藝術表現相結合,為劃時代的全色彩圖像感測器的立意與技術確立,做出了巨大的貢獻。
更值得注意的是,Merrill自己就是一個才氣滿溢的攝影師,可以說正是他內心的那種對於藝術表現的渴求,推動了具有劃時代意義圖像感測器的開發。

成像信號技術的革新

雖說Merrill發明的裝置的確成功地在單個像素單位內捕捉到了全部RGB的色彩信息,然而感測器的整個開發進程卻並非一帆風順。
作為矽這種物質的特性,能夠在表層附近吸收波長較短的光,並且伴隨著深度的增加會逐漸吸收波長較長的光,這一點已廣為人知。問題在於想要利用此特性生成圖像所需要的成像信號轉換技術,必須進行更先進的技術革新。
擔當此重任的,正是另一位Dick,也就是當時Foveon的首席科學官Dick Lyon。擁有豐富信號處理技術相關經驗的Lyon,同樣也是一位對於攝影有著濃厚興趣的人物。

將「最高畫質」成功商品化

Lyon對矽物質的光吸收特性進行了深入地理論研究,並且經過嚴謹的實驗和解析,成功掌握了每一像素單位內固定深度的位置上RGB各彩色光的分光特性。最終成功得出了「能夠展現出滿足職業攝影師要求的高品質色彩還原度」的結論。
此後,以Dick Merrill和Dick Lyon為首,眾多的Foveon技術人員全力以赴,不斷進行Foveon X3圖像感測器試作品的改良和改進。
終於在2002年,成功開發出了可以用於民用數碼相機的感測器,宣告研發告一段落。集合了現代高度智慧和不按牌理出牌的創造力所造就的這一極具挑戰性的嘗試,在經過了多次的不斷摸索之後終於成功商品化。作為單塊感測器方式為全球最先,而作為全世界唯一一款全色彩感測器的“Foveon X3圖像感測器”,則首次被裝載在了適馬第一款數碼單反相機SD9上,於2002年10月成功問世。

適馬的象徵

作為執著於自主技術研發與品質管理,並以此為企業哲學奉守至今的鏡頭生產廠商,適馬最先帶給世人的數碼單反相機就是這款SD9,同時也是世界上第一台採用了Foveon X3 圖像感測器的相機。
時間追溯到2000年,當時的社長同時也是適馬公司創始人的山木道廣先生,在德國召開的世界影像博覽會上與Mead初次相遇,就預見了當時還處於開發階段的全新方式的感測器的可能性。
對於適馬與Foveon的邂逅,Mead教授曾這樣說道:「初遇山木先生的時候,其對成像畫質要求之高,以及對技術思想、攝影產業的展望和遠瞻,以及其他各方面的價值觀竟會與自己有如此共鳴,著實讓我驚訝。正因為彼此有著共同的信念,對於雙方合作的事情我沒有任何猶豫。」
對於鏡頭專家的適馬而言,始終不願妥協的「鏡頭解像力」,因為低通濾鏡的關系在使用傳統感光元件的數碼相機上受到影響實屬無奈,這是適馬最不願看到的結果。
縱使要承擔一定的風險,但適馬毅然決然地決定采用最先進Foveon X3圖像感測器的最大理由,即作為專業鏡頭生產廠商貫徹至今的對於「畫質」的執著。

Foveon Inc. 歸附適馬

2008年,適馬終於將Foveon X3圖像感測器與其母公司Foveon收入麾下。
對於始終堅持將業界最高水準的高品質產品以低廉的價格帶給廣大用戶,從一顆特製螺絲到模具開模,幾乎所有的工序都由工廠內部統一生產管理的適馬而言,做出如此的決斷,也代表了作為綜合光學產品生產廠商的不輕易妥協的意志。
這可以說是對致力於將自己的攝影哲學和企業理念付諸實踐,懷揣著同一個理念奮鬥至今,彼此之間惺惺相惜的適馬和Foveon而言,最為圓滿的一次結合。