Un système de traitement de l'image adapté
à la très haute résolution. Des performances
remarquables, une qualité d'image inédite.

Avec sa structure tri-couche, le capteur d'image directe Foveon X3 Quattro enregistre l'intégralité de l'information de la lumière visible. Ce système de capture, proche du film, offre une qualité d'image vraiment différente par sa grande richesse de gradation et de couleur. Conçu pour la très haute résolution, le système de traitement de l'image du nouveau SIGMA sd Quattro optimise les qualités intrinsèques du boîtier et amène la qualité d'image à un niveau jusqu'ici inconnu.

Deux tailles de capteurs disponibles Un capteur detaille APS-C pour un niveau de qualité d'image d'un moyen format,
mais également un nouveau capteur Quattro H de taille APS-H pour une
résolution équivalente à environ 51 millions de pixels.

Les appareils conventionnels utilisent un capteur monocouche recouvert d'un filtre en mosaïque de Bayer, qui comporte 50% de points verts, 25% de bleus et 25% de rouges. Le capteur d'image directe Foveon X3 Quattro, lui, ne requiert pas de filtre passe-bas et est capable d'enregistrer 100% des données de bleu, de vert et de rouge grâce à ses trois couches. Grâce à cette structure unique, le capteur d'image directe Foveon X3 Quattro peut générer une résolution jusqu'à deux fois supérieure à celle d'un capteur conventionnel à filtre de Bayer. Le SIGMA sd Quattro est équipé d'un capteur de taille APS-C comportant 19.6 millions de pixels dans sa couche supérieure, lui assurant une résolution équivalente à un capteur conventionnel d'environ 39 millions de pixels et une qualité d'image que l'on est en droit d'attendre d'une moyen-format. Le SIGMA sd Quattro H est, quant à lui, équipé d'un nouveau capteur de taille APS-H (26.7 x 17.9mm) disposant de 25.5 millions de pixels sans sa couche supérieure, pour une résolution équivalente à environ 51 millions de pixels. Ce capteur de plus grande taille amène la qualité d'image Foveon à son nouveau niveau, avec des images encore plus riches de détails.

Le capteur d'image directe Foveon Le seul système de capture d'image au monde qui utilis
une technologie de séparation verticale des couleurs

Nous avons fait appel au capteur d'image directe Foveon depuis notre premier appareil photo numérique car il offre une qualité d'image intrinsèquement meilleure que n'importe quel autre capteur. Utilisant la capacité d'absorption de la lumière par le silicium, il se compose de trois couches de photodiodes, chacune à une profondeur donnée et correspondant à une des couleurs RVB. Etant le seul au monde à utiliser cette technologie supérieure de séparation verticale des couleurs, il est aussi le seul capteur d'image directe au monde.

Les capteurs conventionnels sont équipés d'une mosaïque de filtres colorés RVB qui capture l'information colorée sur le plan horizontal. Chaque pixel est affecté à une des trois couleurs et ne capture rien des autres. Au contraire du capteur Foveon qui capture les couleurs verticalement, enregistrant ainsi la nuance, la valeur et la chroma précisément et complètement pour chaque pixel de l'image finale.

Dans le capteur Foveon, il n'y a pas de filtres colorés qui sont à l'origine d'une perte d'informations lumineuses. Il n'y a pas non plus besoin de filtre passe-bas nécessaire pour corriger les interférences causées par le filtre en mosaïque. Au final, à la différence des données enregistrées par les autres capteurs qui nécessitent une interpolation artificielle pour reconstituer les informations manquantes, les données du capteur d'image directe Foveon sont complètes pour chaque pixel et ne requièrent aucune interpolation. Ce principe technologique unique produit une qualité d'image remarquable.

Le nouveau capteur d'image directe
Foveon X3 Quattro
Une ultra haute résolution équivalente à 39 millions de pixels

Capturant l'information colorée transmise par la lumière verticalement plutôt qu'horizontalement, le capteur d'image directe Foveon est unique au monde. Cette technologie permet d'obtenir cette qualité d'image particulièrement consistante, qui se caractérise par la richesse des tonalités et des nuances, et par une texture qu'aucun autre capteur ne peut ne serait-ce qu'approcher.

Le nouveau Foveon X3 Quattro est la dernière génération de ce capteur unique. Tout en conservant les caractéristiques distinctives de ses prédécesseurs, il offre une qualité d'image encore supérieure. La résolution est 30% plus grande, et la gestion du bruit est améliorée.

Ce nouveau capteur présente une structure verticale de ratio 1:1:4 pour le nombre de pixels restituant respectivement le rouge, le verte et le bleu. La couche supérieure capture des informations de luminance et de couleurs, les autres couches capturant uniquement une information de couleur. Cette structure unique et innovante évite la détérioration du rapport signal / bruit lié à l'augmentation du nombre de pixels. Dans le même temps, elle permet d'accélérer le traitement des données nécessaire pour une reproduction fidèle des couleurs. Capable de maintenir le même standard d'exigence de qualité d'image tout en améliorant la résolution et la gestion du bruit, cette architecture 1:1:4 est à l'origine du nom de cette nouvelle génération de capteur Foveon : "Quattro".

La nouvelle structure 1:1:4 (dessous 1 : milieu 1 : dessus 4) offre une résolution
comparable à celle d'un capteur conventionnel à mosaïque de 39 millions de pixels.
En plus de cette ultra haute résolution, le capteur permet de mieux gérer le bruit et de traiter
plus rapidement une grande quantité de données.

La différence entre le capteur d'image directe Foveon X3 Quattro et un capteur conventionnel à mosaïque colorée (filtre de Bayer)

Le Foveon X3 Quattro est basé sur l'absorption sélective de la lumière dans le silicium : les longueurs d'ondes courtes pénètrent moins profondément dans la matière, et inversement pour les longueurs d'ondes plus longues. Structuré en trois couches dédiée chacune à l'une des couleurs primaires (rouge, vert et bleu), le capteur Foveon X3 Quattro capture verticalement une information colorée complète pour chacun des pixels de l'image. A la différence des capteurs conventionnels, ce système de capture pleine couleur ne nécessite aucune interpolation au niveau de la création de l'image. Le fait de disposer d'une information colorée complète pour chaque pixel de l'image génère une résolution plus précise et une expression colorée plus riche plus subtile.

Les caractéristiques spécifiques de la structure 1:1:4

Une grande qualité d'image nécessite une haute résolution. Mais en même temps, multiplier le nombre de pixels pour accroître la résolution alourdit le poids des fichiers. Le risque d'un poids excessif est particulièrement élevé pour les fichiers RAW qui contiennent une information RVB pour chaque pixel final.

Comme le tableau spectroscopique le montre, le capteur d'image directe Foveon X3 Quattro détecte une très large plage d'ondes lumineuses. C'est l'idée de capturer l'information de luminance avec la couche supérieure (bleue) qui nous a amené à la structure 1:1:4, où la couche du dessus capture à la fois la luminance et la couleur, alors que les couches du milieu et du dessous, avec leur surface plus grande, capturent uniquement des couleurs. Lors du traitement des données, l'information de luminance capturée par la couche du dessus est transmise aux autres couches, permettant d'obtenir l'information de luminance et de chrominance pour chaque pixel final.

Le capteur d'image directe Foveon X3 Quattro conserve la capture verticale tri couche des capteurs Foveon précédents, tout en étant à même d'enregistrer la luminance à partir de la couche supérieure et de l'appliquer aux autre s couches. Cette nouvelle structure a permis d'éviter l'alourdissement des fichiers, ce qui aurait pu devenir problématique en gardant la structure 1:1:1: des générations de capteurs précédentes.

Double processeur TRUE III pour un
traitement rapide des données

TRUE (Three-layer Responsive Ultimate Engine) III est le processeur de traitement d'image dédié du capteur d'image directe Foveon X3 Quattro. L'algorithme propriétaire SIGMA traite les données en préservant la richesse des détails et génère des images riches de nuances avec un rendu 3D impressionnant. Grâce à l'utilisation de deux processeurs TRUE III, l'appareil traite ces données extrêmement rapidement.

Combinaison de deux modes AF
Vitesse ou précision : deux modes de détection disponibles
pour une mise au point plus fluide et plusprécise.

L' AF par détection de phase est plus rapide, tandis que l'AF par détection de contraste est plus précis. La combinaison de ces deux technologies en un seul système assure une mise au point à la fois rapide et précise. Cette approche permet aussi de tirer le meilleur parti des possibilités d'objectifs très performants. Le mode AF-S est idéal pour la photographie de tous les jours, quand le mode AF-C convient aux sujets en mouvements. Dans ce dernier mode, l'autofocus est activé dès que l'on appuie sur le déclencheur, et le système de prédiction de mouvement renforce la qualité de l'AF. Le mode de reconnaissance des visages reconnaît les visages et priorise sur eux la mise au point. La lumière d'assistance AF de l'appareil facilite la mise au point dans l'obscurité.

Nouveau mode d'exposition Super-Fine Detail
Pour une résolution plus élevée que jamais, et toujours moins de bruit.

Le nouveau mode d'exposition Super-Fine Detail (SFD) fait ressortir tout le potentiel du capteur d'image directe Foveon X3 Quattro. Un seul déclenchement génère sept expositions différentes, créant un fichier RAW au format X3I. En traitant ces données dans le logiciel SIGMA Photo Pro, le photographe peut créer des images pures avec une plage dynamique étendue. Avec ce nouveau mode, le potentiel d'images très détaillées du capteur d'image directe Foveon X3 Quattro est encore accru. En outre, chaque fichier X3I peut être converti en X3F. L'intérêt du mode SFD est particulièrement évident en photographie de studio.

Note: Sigma recommande l'utilisation d'un pied pour éviter tout risqué de bougé.

Prise de vue en continu jusqu'à
12 images en RAW

La mémoire rapide DDR III dispose d'une capacité double de celle des dp Quattro. Ceci permet au SIGMA sd Quattro d'enregistrer jusqu'à 12 images RAW images (au format X3F de grande taille) en prise de vue en continu (SIGMA sd Quattro H : jusqu'à 10 images). En format de taille réduite LOW, le SIGMA sd Quattro permet une vitesse de rafale jusqu'à un total de 24 images (SIGMA sd Quattro H : jusqu'à 20 images).